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Recordando a uno de los hombres clave

Javier García: el primer héroe nacional

11/10/2017 · José Antonio Jiménez

Es posiblemente el mejor escolta nacional en los 30 años de existencia del actual Real Betis. Un '2' con cuerpo de '1' que estuvo por estos lares entre 1987 y 1991. Dos temporadas en la extinta Primera B y otras tantas en la Liga ACB. Hablamos de Javier García, 'Caballo' para los amigos. Un jugador de baloncesto que igual no ha sido todo lo recordado que mereciera una tan notable hoja de servicio. Igual lo sencillo era glosar la figura de Abdul Jeelani o de todos esos americanos que en su momento consolidaron a los del Municipal de San Pablo en la élite del basket nacional. Este sitio web ha querido que el propio interesado glose su trayectoria en un club que siempre llevará en el corazón. Durante cuatro cursos en los que lo mismo perforaba el aro del modesto de turno, que le endosaba ocho triples al Valladolid de Sabonis. Midiendo no mucho más de 1.85.

"Me piden que hable un poco de mi etapa en el baloncesto sevillano; cuatro temporadas que coincidieron con las primeras del club máximo representante de esta hermosa ciudad hace ya la friolera de 30 años. Se me hace difícil condensar en unas líneas cuatro campañas realmente intensas para el club y para mí. Lo intentaré. La primera, la 1987-88, fue particularmente emocionante: un proyecto nuevo, mucha ilusión, algún detractor desde el inicio y el objetivo de superar el desafío que teníamos por delante, que se resumía en subir a la Liga ACB lo antes posible. Con no pocos cambios, tanto en el plano deportivo con tres entrenadores para completar la temporada como en la gestión de la entidad, estuvimos cerca de conseguirlo. No lo logramos y eso significó la marcha de todos los jugadores de fuera de Sevilla, excepto yo. Fue un año muy intenso y divertido. Conocí a personas a las que aprecio mucho, como Leo Chaves, Pepe Lorente, Paco Gallardo, Poli Gallardo, Susana Otero y los jugadores Paco Velasco, Terry White, Mike Crown, Toño Martín, Quique Azcón, Diego Gallardo... La 1988-89 fue la del ascenso. Con muchas caras nuevas, nuevo presidente, José Antonio Parra, y renovada ilusión; sentíamos la presión de la afición para escalar a la mejor competición. Fue un año redondo que rematamos en el play-off de Mallorca. En la cena de celebración por el ascenso, alguien dijo que estábamos haciendo historia y que en 20-30 años se seguiría hablando de este triunfo. Así es. Espero que el club, con el nombre que sea, permanezca siempre en el lugar que le corresponde. Las temporadas 1989-90 y 1990-91 ya competíamos en la ACB y se consolidaba el proyecto. En la primera jugué el que considero uno de los mejores partidos de mi vida. Ganamos al Forum en el que jugaba un tal Sabonis; tras dos prórrogas y con un falso pívot, pues llegaba a los dos metros pelados, en nuestro equipo: Pat Durham. Metí 8 de 10 triples. No está mal. Muchos recuerdos y muy buen ambiente en general. Tuve una grave lesión, una hernia de disco que me mantuvo siete meses lejos de la competición. Coincidí con grandes compañeros y tengo muy buen recuerdo. Para no nombrarlos a todos, si me gustaría recordar a los que no están con nosotros: Juanfran Garrido, con el que jugué también en Estudiantes; Abdul Jeelani y el inolvidable Quino Salvo. Recuerdo con intensidad esos cuatro maravillosos años, de 1987 a 1991, y con mucho cariño. Y al dejar el club sentí que había sido muy agraciado en participar en esa aventura desde el comienzo. Era un privilegiado al dedicarme a lo que me gustaba y agradezco de corazón todo lo que aprendí y compartieron conmigo las excelentes personas que conocí y que me hicieron sentir muy querido. Cada vez que los veo, muy de vez en cuando, me alegra saber de ellos y recordar anécdotas y batallitas que vivimos. A nivel personal, en estos cuatro años, tuve además las más grandes experiencias de mi vida: me casé y tuve mi primera hija, Elena, sevillana por cierto. Y después de mi marcha, estuve en el Villalba, club de ACB en el que empecé como gerente y acabé de jugador; creo que es un caso único en la historia del baloncesto. He dedicado mi vida profesional a la gestión deportiva y publicitaria, participando en diferentes proyectos, también en otros deportes, como fútbol sala o tenis. En mayo de 2013 me diagnosticaron un cáncer de cavum, y tras el duro tratamiento de quimio y radio, he tenido dos recidivas. Ahora, estoy con un tratamiento de inmunoterapia que me va muy bien. La enfermedad no me impide hacer una vida completamente normal; y sigo en bastante buena forma a mis 59 años, haciendo todo el deporte saludable que puedo: andar, correr, bici, tenis… También hago meditación, cuido mucho mi alimentación descanso, y lo más importante para mí: la interpretación y gestión de mis emociones. El cáncer lo he vivido, y lo sigo haciendo, como una oportunidad de saborear y sentir la vida, con más calma y serenidad. Para mí ha sido un regalo que me permite disfrutar de cada experiencia que me sucede y aceptar mi vida tal cual es. Al fin y al cabo, no queda otra. Me quedan muchas cosas por hacer. Muchos viajes a otros lugares y al más importante: a mí mismo. Y cómo no, ir a Sevilla a ver a los amigos. Un abrazo de corazón a todos los que formamos parte de este gran club".

Javier 'Caballo' García. Un escolta clave lustros atrás para que ahora estemos festejando los primeros 30 años de existencia del actual Real Betis Energía Plus, el eterno Caja San Fernando para algunos.

 

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