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Polideportivo

EL ESCAPARATE

Los 100 puntos de Wilt Chamberlain: hace 57 años

03/03/2019 · Alejandro Delmás

La bomba termonuclear aún no igualada en el baloncesto moderno en la NBA estalló de súbito sobre los desvalidos New York Knicks en una escuálida pista de Hershey, Pennsylvania, hace 57 años exactos: fue el 2 de marzo de 1962, en el Sports Arena de Hershey, Pennsylvania, la 'Ciudad del Chocolate'. Allí, y con la camiseta de los Philadelphia Warriors (justo: los Golden State de hoy, dentro de su última temporada en 'Philly'), explotó una fuerza de la Naturaleza llamada Wilton Norman Chamberlain: 2,16 de altura; Filadelfia,1936/Los Ángeles, 1999. Esa noche de Hershey, Chamberlain hizo detonar 100 puntos como 100 megatones -récord absoluto de la NBA, a día de hoy- sobre los despavoridos Knicks de Richie Guerin, Willie Naulls, Darrall Imhoff...

Chamberlain vestía la camiseta de los Philadelphia Warriors, entrenados por otra leyenda, Frank McGuire. Eddie Gottlieb, 'Gotty', era el patrón de los Warriors. Hacia 1960, Chamberlain era un prodigio insólito; podía llegar a ser un tornado como el que se abatió sobre los pobres Knicks.  Los Warriors ganaron el partido por 169-147, ante 4.124 espectadores en el Hershey Arena. “Había como 4.000, pero al menos 50.000 me han dicho que estuvieron allí”, bromearía Wilt, socarrón hasta su muerte repentina, en 1999 y mientras dormía. La prehistórica planilla estadística que agrupó el periodista Harvey Pollack nos señala que Chamberlain consumó la hazaña con 28/32 en tiros libres y 36 tiros de campo convertidos, sin detallar fallos. Cometió dos faltas. Y aprovechó los blandos aros de Hershey: Wilt acabó su carrera con 51,1% en tiros libres (61,3% en la 61-62)... y aquella noche se disparó hasta el 87,5%. 

LA ACIDEZ DE 'RED' AUERBACH.- Arnold 'Red' Auerbach, 'boss' telúrico de Boston y uno de los peores enemigos de Wilt, el gigante zancudo formado en los 'Jayhawks' de Kansas University (él, Wilt, era 'The Big Dipper', La Osa Mayor, con sus 2,16 de altura..), fustigó los hechos con malvada acritud: “Chamberlain ha jugado contra Darrall Imhoff: o sea, contra nadie. Es como si fuera yo jugando contra un enano, dadme el balón, me giro y lo pongo dentro”. En realidad, Imhoff fue 'All Star' en 1967 y midió 2,08 de altura hasta su muerte: en 2017. Pero tenía los pies planos, algo mortal ante Wilt, un ser como de ciencia-ficción... al que humanizaban ciertas limitaciones "¿Cómo es esto? El peor tirador de tiros libres del mundo se ha ido a 28/32", se preguntaba en Chicago el pívot Johnny­ 'Red' Kerr. Pues así había sido. Kerr era el hombre alto más brillante en los Bulls de aquelal época; luego fue locutor de la televisión de los propios Chicago Bulls en las mejores campañas de Michael 'Air' Jordan, Phil Jackson y su 'Equipo del Destino'. 

Cuando Chamberlain anotó su tiro de campo número 36 y el centenar de puntos -un 'power slam dunk', marca de la casa, que remató llevándose por delante a varios 'knickerbockers', a 50 segundos del final y después de dos fallos en fila-, algunos chicos se lanzaron a abrazar al exhausto Goliat: que ya estaba en brazos de su compañero Ted Luckenbill. La asistencia definitiva la había servido Joe Rucklick, un hombre alto de reserva en los Knicks, amigo personal del mismo Wilt… y del Presidente John Fitzgerald Kennedy. “Todos supimos que estábamos siendo testigos de algo extraordinario, fue una especie de apoteosis”, contó Rucklick a 'Sports Illustrated'. Los 46 segundos postreros se extendieron durante… cinco minutos. “Fue la cúspide de mi carrera… formar parte de ese partido y poder abrazarme allí con Wilt”, recordaría Ted Luckenbill quien, como Rucklick, el mismo Imhoff y todos los 'knicks' y 'warriors' que se dieron cita en el Hershey Arena... acabaron siendo entrevistados decenas de veces a través de los años por el mero hecho de haber compartido pista con Wilt en la noche mágica de Hershey. 

KOBE Y DRAZEN.- Nadie, nunca, ha vuelto a rozar semejante disparate en la NBA. El 22-1 2006, en Los Ángeles, Kobe Bryant, KB24, administró 81 puntos a los Toronto Raptors (con Jose Calderón defendiendo a Kobe) en un triunfo por 122-104 de los Lakers de KB sobre los Raptors, en el Staples Center. La tarjeta de Bryant, sólo por comparar con la de Chamberlain: 28-46 en tiros de campo… con 7-13 en triples -inexistentes en toda la epoca 'chamberlainiana'-... y 18-20 desde la personal. En octubre de 1985 y en la primera jornada de la Liga de Yugoslavia 85-86, Drazen Petrovic, con ficha de Cibona Zagreb, estampó… 112 puntos a un SMELT Olimpija Ljubljana que compareció con los jugadores juniors por un error burocrático de Lorbek, secretario del Olimpija, en la tramitación de las fichas. Un año después, el 12 de octubre de 1985, en un Zadar-Limassol, de Copa Korac, en el viejo cubil de Jazine, en Zadar, Costa Adriática, los croatas del KK Zadar se conjuraron para servir a Zdenko Babic la oportunidad de conseguir… 144 puntos, todo organizado con el exclusivo fin de batir el registro de Petrovic. “La prensa de Zagreb glorificó los 112 puntos de Petrovic, eso nos sentó mal en Zadar y ahí nació en nosotros la idea de destronar a Drazen”, contó en el diario croata 'Politika' el entrenador del Zadar: Vlado Djurovic. Con sabor a enjuague, el Zadar laminó por 192-116 en esa Korac a los chipriotas del Limassol.

Aquel 2-3-62 en Hershey, relataba Ted Luckenbill, “en los dos últimos minutos, todo el mundo se dio cuenta al fin de que nadie iba a hacer un tiro para los Warriors, excepto 'The Dipper';… y ahí, los Knicks (dirigidos por Eddie Donovan)... ya le enviaron sus cinco hombres encima”. A 1:19 del final, York Larese, un 'warrior' de Frank McGuire, suplente, suplentísimo… alimentó a Wilt en un 'alley oop' que Chamberlain machacó en la red del club neoyorquino: justo ahí firmaba 98 puntos. En ese momento, Larese se dijo algo a sí mismo: “Comprendí que todos estábamos siendo testigos de algo extraordinario”. Con todo el Hershey Arena coreando 'Give it to Wilt', 'Dádsela a Wilt', a 50 segundos del final, Ruklick, todo un 'All-America', atisbó a Chamberlain: que pedía el balón con su gruñido gutural de gran mamífero depredador: ¡¡Woo!!. 

Ahí, Wilt Chamberlain irrumpió en un alarde devastador, a solo unas pocas pulgadas del aro de los Knicks, cargó y completó la centena de puntos. Bill Campbell estalló en la Radio WCAU, de Filadelfia: “Lo ha hecho, lo ha hecho”. Después, Larese, Rucklick y Luckenbill se dedicaron a ser buenos hombres de negocios. Habían ayudado a Chamberlain… pero no les llegaba económicamente para formar parte de todo el halo que rodeaba al gran gigante, quien aseguraba haber hecho el amor (hasta los 40 años) con 20.000 mujeres… aunque Wilt Chamberlain siempre refunfuñaba: “Nadie quiere amar a Goliat”.

CAMBIARON LAS REGLAS POR ÉL.- Bastantes años después, Chamberlain diría a un tal Michael Jordan: “Sólo recuerda, Michael, que cuando tú jugabas, cambiaron las reglas para hacerte más fácil que tú dominaras… y cuando yo jugaba, cambiaron las reglas para hacerlo más duro para mí”. 

En efecto y un tramo de ocho temporadas NBA, Chamberlain promedió 38,8 puntos y 24,5 rebotes por partido. En 1961-62, la temporada de los 100 puntos, las medias fueron de 50,4 puntos y 25,7 rebotes por día de trabajo. En aquellas épocas no se llevaban estadísticas de tapones… pero según el sitio NBA 'RealGM', Chamberlain promedió 8,8 'blocks' por cada uno de los 112 partidos de los que existen grabaciones completas. Hoy vendría a ser, por ejemplo, como si gente como Anthony Davis o Karl-Anthony Towns, cerraran cada partido con una cifra media algo así como 45 o 50 puntos, 25 rebotes y 9 tapones…

En la NBA, Wilt Chamberlain sigue siendo 'The Lord of The Records', con… 72 plusmarcas, la mayoría como de ciencia-ficción. Entre ellas, y además de los 100 puntos, las mayores medias en temporada para anotación (50,4, 61-62), rebotes (27,2, 60-61) y minutos jugados: 48,5 en 1961-62, cuando disputó cada minuto de la temporada, excepto un partido en el que fue descalificado por el duro árbitro Norm Drucker, el 3-1-1962. Cuando fue 'rookie', en su temporada como debutante en la NBA (1959-60), Wilt anotó dos veces la plusmarca para un novato: 58 puntos. 

Y sí: hubo una serie de reglas que se cambiaron en la NBA 'en contra' de Wilt Chamberlain: Los tiradores de faltas personales no podían traspasar la línea de tiros libres al ejecutar el tiro… algo que Wilt sí empezó haciendo, para dejar la bola ('The Rock', dicen allí) mismamente sobre el aro y en un solo paso sin caída, gracias a sus larguísimas extremidades. Clifford Luyk, pìvot de leyenda del Real Madrid, vio a Wilt ejecutar lanzamientos de ese ciclópeo modo desde la línea de personal (casi como Gulliver en Liliput), cuando Cliff jugaba con los Knicks en la pretemporada de 1962. La zona se ensanchó desde 12 a 16 pies (3,66 metros a 4,9). Los tapones 'sobre el aro' pasaron a considerarse 'ilegales', 'interferencia ofensiva': el 'goaltending' de hoy. Y... la pelota no se podía sacar bajo cesto por encima del tablero, algo que los sacadores de fondo de entonces sí solían hacer constantemente... para Wilt.  Visto todo esto, ¿fue Wilt Chamberlain el GOAT... 'El Más Grande de Todos los Tiempos'...? Mmmm.

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